De Périgord Vert – Frankrijk zoals het was

De Périgord Vert – Frankrijk zoals het was

Nog geen vakantie gehad? Maar wel aan rust toe? Ga eens naar de Périgord Vert, het noordelijk deel van de Franse Dordogne. U komt er in een groene oase terecht – en in le temps perdu: in een Frankrijk zoals het vroeger was.

Vanaf Parijs is het een uur of zes rijden naar Maziéras met onze gastenkamers en vakantiehuizen. Jawel een hele rit, maar ook een mooie en doorgaans rustige rit als u voor de provinciale wegen kiest. U komt dan in het noordelijke deel van de Dordogne, de Périgord Vert (de groene Périgord).

Wat hier niet is: overvolle parkeerplaatsen, gecombineerd met talloze Nederlandse vakantiegangers. Wat er wel is: heuvels en meertjes, riviertjes, eindeloze bossen, dorpjes die het tegenwoordig zo vaak misbruikte woord authentiek wél verdienen, over kastelen en musea en niet te vergeten, overal de drie belangrijkste eigenschappen van deze streek; rust, rust en rust.

De Fransen noemen deze regio la France profonde: het ware Frankrijk. Het Frankrijk zoals het was, of toch in ieder geval zoals ze graag denken dat het was. Jawel alle clichés kloppen hier; de wijn ‘s ochtends al op al op tafel, gemoedelijke boeren (met alpinopet!) die net vers stokbrood hebben gehaald, ‘s avonds jeu de boules op het pleintje op het pleintje voor de kerk…. Hier is het helemaal echt, want het is nooit weggeweest.

Oase van rust in de Périgord Vert

Een deel van Périgord Vert ligt in het regionale natuurpark Périgord Limousin, een geweldige groene oase, overal gelardeerd met rivieren en beekjes en valleien en overal wilde flora en fauna. Zeer geschikt voor lange wandelingen en fietstochten, maar ook erg in trek bij mountainbikers, en kanoërs en als u het zich makkelijk wilt maken: via liefelijke wegen en weggetjes ook zeer goed begaanbaar per auto.

Heel indrukwekkend in de Périgord Vert is het landschap langs de rivieren de Dronne en de Auvézère. En zeker ook een bezoek waard: Brantôme, een van de mooiste steden in de regio met een geschiedenis die teruggaat tot in de prehistorie. Het stadje is een eiland, ingeklemd tussen twee takken van de Dronne, vandaar de bijnaam: het Venetië van de Périgord. Brantôme wordt beschermd door een imposante klif, waaraan een beroemd klooster ligt, daterend uit de achtste eeuw en een van de indrukwekkendste gebouwen in de regio.

Maar het zeer oude Brantôme is zelf ook erg indrukwekkend; vanaf de brug het je werkelijk een schitterend uitzicht op stadje, klooster en klif. Bezoek de stad bij voorkuer op een vrijdag; dan is er in de ochtend een grote beroemde markt met tal van streekproducten.

Andere bezienswaardige steden zijn Periqueux, Angoulême en Limoges. Perigueux is een chique provinciestad, met winkeltjes en prachtige oude verscholen terrasjes gericht op de welvarende bewoners van de regio. Angoulême is een stad met een lange bewogen geschiedenis. Visigoten, Noormannen, Engelsen, Karel V – ze hebben er allemaal geheerst en hun erfenis achtergelaten. Dankzij deze heftige geschiedenis is een prachtige stad ontstaan met interessante gebouwen, pleinen en straatjes.

Porseleinen hoofdstad – Limoges

En last but not least: Limoges, zogezegd ’s werelds hoofdstad van het porseleinen aardewerk. De stad biedt zeer veel mooie bezienswaardigheden; oude wijken, smalle straatjes, kleine pleinen en de Romeinse bruggen St. Etienne en st. Martial, onderdeel van de beroemde pelgrimsroute naar Santiago de Compostella. Ook het station verdient een bezoek met zijn zestig meter hoge klokkentoren en de art Deco glas-in loodramen, gemaakt door Francis Chigot, Limoges meester glasmaker.

In 1768 werd vastgesteld dat de klei in de omgeving van Limoges van uitzonderlijk goede kwaliteit was. En al snel werd de stad wereld-beroemd met zijn witte, doorzichtige aardewerk. Een mooi overzicht van deze fraaie industrietak is te vinden in het Nationale Porseleinmuseum en natuurlijk is dit legendarische aardewerk in tal van winkels en winkeltjes te koop.

Tot slot, erg aanbevolen: Oradour-Sur-Glane, een adembenemend monument van de gruwelijkheden die tijdens de Tweede Wereld-oorlog met gepleegd. Door door een SS-eenheid verwoest en onder de bewoners werd een waar bloedbad aangericht. Vlak na de oorlog werd besloten dat he verwoeste dorp moest blijven zoals de Duitsers het hadden achtergelaten, als een monument, om nooit te vergeten wat hier had plaatsgevonden en zo is het nog steeds. Het herdenkingscentrum van Oradour heeft meer dan driehonderd documenten, archieven, foto’s en een permanente expositie. Een ervaring om stil van te worden.

Chateau de Rochebrune - Perigord Vert

Kastelenroute in de regio

Tussen het vele, vele groen staan in heel de regio tal van kastelen. Een goede selectie vindt u wanneer u met de auto de Route Richard Coeur de Lion (bij ons beter bekend als Richard Leeuwenhard) volgt. U kunt dan onder meer het Château van Rochebrune, het Château van Rochechourt, het Château de Brie, het Château de Montbrun en het Château Châlus bezichtigen; allemaal even imposant en allemaal voorzien van een indrukwekkende geschiedenis, vaak gelieerd aan de legendarische Engelse koning Richard Leeuwenhart.

Belijk het zoals de bewoners hier alles bekijken: ontspannen en in alle rust. Alle clichés kloppen hier: de wijn op tafel, boeren met alpinopet en stokbrood onder de arm, jeu de boules op het plein….

Laat hieronder een reactie achter

Door Jacqueline & Albert

Dit gastartikel is geschreven door Hans Verstraaten voor Jacqueline en Albert van Maziéras in de prachtige Périgord Vert.

Maziéras is een kleine en intieme vakantieplek met chambres d'hotes en gites waar zij zelf graag naartoe op vakantie zouden gaan.

Bekijk website


Persoonlijk uitgestippelde routes
GRATIS eBoek met prachtige routes door heel Frankrijk

Ontdek prachtige routes door heel Frankrijk. Ervaar alvast het Franse vakantiegevoel en download ons gratis eBoek.
Ruim 15.000 lezers gingen je voor!

We sturen geen spam en je gegevens blijven tussen ons.